Braga Open tem novo campeão Challenger garantido com Pucinelli na luta

Por Bola Amarela - Setembro 23, 2022

Jelle Sels, Matheus Pucinelli De Almeida,Timofey Skatov e Nicolas Moreno De Alboran são os quatro semifinalistas do Braga Open, torneio que a Federação Portuguesa de Ténis organiza, com o apoio da Câmara Municipal de Braga, e que coroará um novo campeão na história do ATP Challenger Tour.

O primeiro a carimbar o acesso às meias-finais foi Timofey Skatov (242.º). A defrontar o parceiro de pares e bem conhecido Carlos Taberner (121.º do ranking ATP e segundo cabeça de série da competição), o tenista do Cazaquistão, que treina em Valência, impôs-se num primeiro set de cerca de hora e meia de duração, com pontos e jogos longos, muito físico, para tombar o opositor espanhol em termos mentais, sobretudo porque o favorito serviu para encerrar o parcial a 5-3. Além da superioridade física e mental, foi fundamental a direita do jogador de 21 anos, bem mais agressiva e acutilante e os parciais de 7-6(2) e 6-0 mostram o ascendente a partir do momento em que conseguiu anular a desvantagem.

Apurado para a terceira meia-final da temporada — e segunda da carreira em Portugal, depois da derrota no Oeiras Open 4 em 2021 —, Skatov vai tentar alcançar a segunda decisão da carreira a este nível.

Para isso, terá de bater o qualifier Nicolas Moreno de Alboran (308.º) no encontro de abertura do penúltimo dia de competição no Clube de Ténis de Braga.

Alboran conquistou a quinta vitória da semana ao ultrapassar o também qualifier Javier Barranco Cosano (341.º). Mais uma vez precisou de recuperar de desvantagem em ambos os sets, como tem sido seu apanágio, mas a qualidade da resposta e a capacidade de luta sobressaíram para vencer por 7-6(6) e 7-5, anulando um set point no primeiro set.

O norte-americano de ascendência espanhola (reside em Madrid) vai discutir uma vaga na segunda final da carreira e da temporada a este nível, ele que já foi feliz em Portugal ao arrecadar um título de 25.000 dólares em Idanha-a-Nova, há pouco mais de um ano.

Na metade oposta do quadro, o brasileiro Matheus Pucinelli de Almeida (216.º ATP) continua em grande e assinou a vitória mais confortável. Um dia depois de deixar pelo caminho o cabeça de cartaz da prova, Nuno Borges, venceu os últimos cinco jogos do parcial inaugural, a partir de 1-3, e não teve problemas de maior para bater Pablo Llamas Ruiz (511.º), vindo da fase de qualificação e carrasco de três portugueses neste Braga Open, por 6-3 e 6-3.

A separá-lo da primeira final da carreira no ATP Challenger Tour (0-3 em meias-finais, uma delas já este ano em Iasi, na Roménia) estará o neerlandês Jelle Sels (196.º), que somou o sétimo triunfo consecutivo e 13.º nos últimos 14 duelos ao derrotar o favorito Alexander Shevchenko, sétimo pré-desginado e 153.º do ranking. Numa dura batalha de 2h12, Sels saiu por cima em dois tie-breaks, por 7-6(1) e 7-6(9), salvando um set point no segundo parcial e recuperando nos dois sets de um break de desvantagem.

Jelle Sels vai lutar pela terceira final da carreira a este nível, segunda de 2022, e tentar dar seguimento aos recentes bons resultados. No mano-a-mano com Pucinelli há a registar uma vitória para cada lado, com o neerlandês a triunfar no último, já nesta temporada.

Na variante de pares, os últimos portugueses em prova foram eliminados, o que significa que este será o primeiro Braga Open a não coroar campeões “da casa” (Pedro Sousa venceu em singulares em 2018, João Domingues em 2019 e Nuno Borges e Francisco Cabral em pares em 2021, depois da edição de 2020 ser cancelada por causa da pandemia).

A primeira participação lado a lado de Henrique Rocha e Daniel Rodrigues terminou ao terceiro encontro, com o maiato e o madeirense a perderem por 7-5 e 6-4 com Jeevan Nedunchezhiyan (Índia) e Christopher Rungkat (Indonésia), primeiros cabeças de série, nas meias-finais.

Este foi o único duelo da variante a acontecer esta sexta-feira, uma vez que os checos Vit Kopriva e Jaroslav Pospisil beneficiaram da desistência de Timofey Skatov e Carlos Taberner e não precisaram de entrar em campo para assegurarem um lugar na final, que será o terceiro e último encontro da jornada de sábado.

Bola Amarela